NEIL YOUNG

Neil Young / Rockin’ in the free world

HISTORIA DE UNA CANCIÓN / Rockin’ in the free world

La década de los 80 no fue muy fructífera musicalmente hablando para Neil Young , en sus discos cambiaban de estilo musical continuamente y parecía que el canadiense había perdido el rumbo… y el norte. Pero en el año 1989 cambiarían las tornas. Ese año sacó su disco Freedom, un álbum en el que volvió al formato acústico/eléctrico que tanto éxito le dio 10 años antes con su álbum Rust never sleeps, y en él incluyó las dos versiones de Rockin’ in the free world, una canción que por supuesto engrosó inmediatamente en la ya de por sí extensa lista de temas del artista canadiense que ya forman parte de la historia del Rock.

Pero Neil Young seguía dándole vueltas a esa idea, e incluso hizo autocrítica de su apoyo al por entonces presidente de la nación Ronald Reagan. Desencantado con la situación social y política de los E.E. U.U. a finales de los ochenta escribió, este magistral tema llamado Rockin’ in the free world.
Inspirado por los cambios políticos tanto internos como externos (la caída del muro de Berlín), escribió esta feroz crítica al gobierno en la que cuenta la triste historia de una madre vagabunda que arroja a su hijo a la basura para irse a buscar droga. Una historia que por desgracia ocurría en la opulenta Norteamérica de entonces donde los mandatarios decían que el sueño americano era posible y el capitalismo nos hacía más felices. La canción se convirtió enseguida en un himno a la libertad y a la lucha por conseguirla. Aunque ha acabado siendo usada por tantos colectivos con fines tan distintos (algunos que no tienen nada que ver con el espíritu de la canción) y ha estado tan expuesta a los medios que algunos acérrimos fans de Neil Young reniegan de ella. Utilizaciones maniqueístas aparte, el tema es una verdadera joya y ha sido versionado y homenajeado por infinidad de artistas de distintos estilos.

MUEVETE EN EL MUNDO LIBRE
Hay colores en la calle
rojo, blanco y azul.
Gente arrastrando sus pies, gente durmiendo en sus zapatos
Pero hay una señal de alarma al final de la calle
hay un montón de gente diciendo sería mejor que estuviésemos muertos
No me siento como Satanás pero así soy yo para ellos
así que intento olvidarlo, pero no puedo de ninguna manera.

Muévete en el mundo libre

He visto una mujer en la noche con un bebé en sus manos
bajo la luz de una vieja calle cerca de un cubo de basura
Ahora ella tira al niño y se marcha para conseguir un chute
Ella odia su vida y lo que ha hecho con ella
Hay otros muchos niños que nunca irán a la escuela
Nunca se enamorarán, nunca se sentirán bien

Muévete en el mundo libre

Tenemos mil puntos de luz para los sin techo
Tenemos una preciosa y caballerosa máquina de pistolas
Tenemos grandes almacenes, tenemos papel higiénico
Tenemos cajas de styrofoam para la capa de ozono
Tenemos un hombre de la gente
que dice que hay que mantener la esperanza viva
Tenemos gasolina para quemar, tenemos caminos para viajar.

Muévete en el mundo libre.

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Portadas con efectos circulares

El año 1965 fue determinante en el cambio estilístico de las portadas de los discos. Hasta entonces, la mayoría de las portadas consistían generalmente en la foto de los miembros del grupo, o de alguna ilustración hecha de manera más o menos profesional, según el presupuesto del sello discográfico. Pero si hubo un álbum que lo cambió todo, ese fue sin duda el disco Bringing it all back home, de Bob Dylan, que además de romper con las reglas maestras del Folk musicalmente hablando, fue el primer disco de la compañía Columbia en no mostrar los títulos de las canciones en la portada. Quizás fue para dar una importancia más artística a la misma. Además, el fotógrafo vanguardista Daniel Kramer ideó una fotografía en la que consiguió un efecto borroso circular mediante una lente especial. En medio de ella aparece Bob Dylan acariciando a su gato Rolling Stone, y gracias al efecto de la lente parece que todas las cosas que hay en la habitación giren en torno a él.

BOB DYLAN – Bringing it all back home (1965)

Bob-Dylan-Bringing

A partir de entonces los fotógrafos e ilustradores dieron rienda suelta a su libertad creativa y comenzaron a desarrollar diferentes técnicas fotográficas. Una de las cuales, la llamada «ojo de pez», vamos a mostrarla en sus portadas más significativas. Comenzamos con la cubierta de un disco que, al igual que el de Bob Dylan, escucharemos en el programa dedicado al año 1965. Se trata del primer disco de The Byrds, que, al igual que en lo musical, versionaron a su maestro Bob Dylan y también lo hicieron en lo que se refiere a la portada de su disco Mr. tambourine man. La foto es de Barry Feinstein, y en ella se ve a los cinco miembros de los Byrds con aire serio, mirando fijamente al objetivo, que los atrapa, creando un efecto de bola de cristal.

THE BYRDS – Mr. tambourine man (1965)

the byrds

Un año más tarde, y en la portada de la edición inglesa del disco recopilatorio de los Rolling Stones, titulado Big hits (High tide and green grass), se vuelve a utilizar esa técnica. En este caso se fotografía al grupo desde un plano ligeramente inferior, lo que, unido a sus miradas desafiantes, da un efecto distorsionador y amenazante de la realidad.

THE ROLLING STONES – Big hits (High tide and green grass) (1966)

rolling stones

Curiosamente, al contrario que en el anterior disco, esta vez se esmeraron más en la realización de la portada de la edición americana del disco de la Jimi Hendrix Experience. Se trata del fantástico Are you experienced, que se editó en el año 1967 y que tiene como signo distintivo los colores vivos aplicados a la fotografía y a la portada del disco. No hay que olvidar que por esa época, América se encontraba sumergida en la Psicodelia y los viajes de ácido. El diseño de la portada corre a cargo de Ed Thrasher, y la fotografía es de Karl Ferris.

THE JIMI HENDRIX EXPERIENCE – Are you experienced (1967)

jimi hendrix

Otra buena portada de ese mismo año es la del disco de ese artista inclasificable que es Captain Beefheart and his magic band, y su álbum Safe as a milk. En esta ocasión se vuelve de nuevo a emplear el recurso del «ojo de pez», pero esta vez la foto se hace dentro de una jaula desde donde los miembros del grupo lanzan unas inquietante miradas a la cámara. También podemos destacar el bonito logotipo del nombre del grupo y del título del disco que bordean la fotografía circular.

CAPTAIN BEEFHEART AND HIS MAGIC BAND – Safe as a milk (1967)

captain beefheart

Otro claro homenaje a estas portadas pioneras de los sesenta es el de este disco de Neil Young y su banda, los Crazy Horse, titulado Ragged glory. Sin duda es uno de los mejores discos, y más guitarreros, de la década de los noventa, que por cierto abrieron con este disco editado en 1990. La portada en cuestión está diseñada por Janet Levinson, y la fotografía es de Larry Cragg, y muestra a la banda en su local de ensayo.

NEIL YOUNG + CRAZY HORSE – Ragged glory (1990)

neil young

Y finalizamos con nuestro repaso a este tipo de portadas con una de cosecha nacional. Se trata del disco de 1993, El espíritu del vino, de Héroes Del Silencio, que representa la foto de una calle de una ciudad. Los colores  le dan un toque de calor abrasivo a la portada, parece que derriten los edificios, quizás queriendo indicar el torbellino sónico que vamos a encontrarnos dentro del disco. También hace el efecto de bola de cristal, y por los colores usados recuerda a la portada de la Jimi Hendrix Experience, que hemos visto anteriormente. También son destacables el grafismo y los logos que rodean al círculo central que sale en la foto. El diseño gráfico es de Pedro Delgado, y la fotografía de la portada es de Antonio Díaz. Si se te ocurre alguna otra portada que reúna estas características, sólo tienes que avisarnos en el apartado de comentarios de esta sección, nosotros la incluiremos junto a estas que acabas de ver.

HÉROES DEL SILENCIO – El espíritu del vino (1993)

heroes del silencio

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