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La gran seducción (2003) – Jean-François Pouliot

LA GRAN SEDUCCIÓN CARTEL

PELíCULA RECOMENDADA (Artículo incluido en la publicación Compromiso y Cultura)

La gran seducción
Jean-François Pouliot (2003) – Canadá

En estos tiempos de oscuridad, tristeza y aislamiento en los que no vemos todavía la luz al final del túnel, películas como la que os presento este mes se disfrutan más si cabe todavía. Y es que La gran seducción es una película amable y entrañable, como los habitantes de ese pintoresco pueblo pesquero llamado Sainte-Marie-La-Mauderne. Un pueblo que se encuentra en una tremenda encrucijada ya que la mayoría de sus habitantes viven del subsidio por desempleo que cada mes hacen cola para recoger con la cabeza gacha y un profundo sentimiento de vergüenza. El pueblo se está quedando deshabitado, los vecinos se marchan a la ciudad en busca de un futuro mejor, pero todavía queda una posibilidad de supervivencia: hay una fábrica que parece estar interesada en instalarse en Sainte-Marie-La-Mauderne. El problema es que para ello es obligatorio que en el pueblo haya un médico contratado, y parece imposible que ningún galeno quiera ir a trabajar a tan remoto lugar. La situación se complica aún más cuando el alcalde del pueblo emigra a la ciudad, y es en ese momento cuando su convecino y amigo Germain, el protagonista de la historia, toma el mando e intenta salvar la situación a la desesperada.

LA GRAN SEDUCCIÓN EN EL BAR

Además de ir conociendo a los peculiares habitantes de este pequeño pueblo pesquero, disfrutaremos de unos bonitos paisajes que en realidad están localizados en el pequeño pueblo de Harrington Harbour, Canadá; un lugar, por cierto, que te recordará a otra película que recomendamos en esta sección en su día, Maudie, el color de la vida, cuyos paisajes se encuentran unos pocos cientos de kilómetros más al sur. La gran seducción tiene también puntos en común con otras películas que han tratado el mundo rural, como por ejemplo Despertando a Ned, El inglés que subió una colina y bajó una montaña, Bienvenido, Mr. Marshall o la mítica y entrañable serie Doctor en Alaska.

LA GRAN SEDUCCIÓN PESCA

La película se llevó el premio del público al mejor film internacional en el Festival de Sundance el año 2004, y está escrita por el cómico canadiense Ken Scott, que actúa también en la película (atentos a Richard, el informático). También es de destacar la fotografía, que te hace percibir la tranquilidad del lugar y casi sentir el aire puro del mar acariciando tu cara. Por cierto, debido a su éxito esta película tuvo un remake 10 años más tarde, con el mismo título y la misma nacionalidad, así que no os equivoquéis y buscad La gran seducción del año 2003, dirigida por Jean-François Pouliot.

LA GRAN SEDUCCIÓN EL CAMPO

Nos adentraremos en la historia de Sainte-Marie-La-Mauderne, un pueblo en declive abocado a la desaparición. Podría parecer un cuento triste, pero sus habitantes se encargarán en convertirlo en una comedia llena de vida, humanidad y ternura donde la dignidad humana prevalece por encima de todas las cosas. Viviremos una serie de situaciones tan desternillantes como absurdas -incluso alguna demasiado fuera de lugar y hoy considerada delito-. Pero en fin, todo sea por la supervivencia del pueblo.

LA GRAN SEDUCCIÓN ESCUCHAS

Así que os aconsejo que veáis La gran seducción, una película que os mantendrá con una sonrisa casi permanente durante todo su metraje, ideal para ver en familia y que gustará a todos. Bueno, quizás a los amantes del Jazz-fusión no tanto.

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Bad education (2019) – Cory Finley

BAD EDUCATION CARTEL DE LA PELÍCULA

PELíCULA RECOMENDADA (Artículo incluido en la publicación Compromiso y Cultura)

Bad education
Cory Finley (2019) – Estados Unidos

Hace poco más de un año, os presentamos y recomendamos en esta misma sección de Compromiso y Cultura la película Purasangre, ópera prima del joven director americano Cory Finley. Pues bien, este prometedor dramaturgo que parecía encaminar su carrera hacia el teatro ha decidido apostar por el cine y creemos que la decisión no ha podido ser más acertada en vista de su nueva obra: Bad education. La película está basada en hechos reales, concretamente en uno de los mayores escándalos de la enseñanza pública estadounidense, y de un tema que podía haber sido farragoso o moralizante, el director se saca de la manga una comedia ácida en el que no hay blanco ni negro, sino que está repleta de tonos grises.

BAD EDUCATION FUTUROS LIDERES

El principal protagonista de esta historia es Frank Tassone, superintendente del distrito escolar de Roslyn, que ha llevado a esta escuela pública a los primeros puestos del ranking de escuelas con mejores recomendaciones de las universidades. Tassone es un auténtico rey del marketing que sabe vender el proyecto de su escuela tanto a padres como a universidades. Impecable en el vestir y en el trato personal, representa el control, la perfección y todo un ejemplo a seguir en su comunidad, al igual que su equipo administrativo, encabezado por la no menos competente Pam Gluckin. Juntos manejan la estrategia de expansión a todos los niveles de la escuela.

BAD EDUCATION FRANK Y PAM

Hugh Jackman, que hace sin duda el papel de su carrera, encarna al encantador y triunfador Frank Tassone, y la siempre fantástica Allison Janney vuelve a comerse la pantalla cada vez que aparece en ella (una pena que su papel quede un poco ignorado en la segunda parte de la película). Ellos dos solos se bastan para mantener bien en lo alto toda la película. También ayuda un gran guion escrito por Mike Makowsky y que está basado en un reportaje para una revista que hizo el prestigioso periodista Robert Kolker sobre el escándalo de la escuela en la vida real.

BAD EDUCATION ALUMNA APLICADA

Con toques de humor negro y sátira social, Bad education es un certero retrato del funcionamiento de los sistemas públicos americanos, de cómo influye en el desarrollo económico de una zona determinada el tener un colegio de prestigio en el mismo y de la lucha por conservar la posición que tanto ha costado ocupar. En el tablero veremos a los distintos participantes de esta inquietante película, unos participantes de los que solo vemos la cara que ellos quieren que veamos, pero que detrás esconden demasiados secretos, inseguridades, y miserias. Otros no quieren, o no les conviene, ver la realidad por mucho que la tengan delante de sus narices: hay mucho en juego, y qué padre no daría todo por que alguien le garantizara el futuro de su hijo o hija.

BAD EDUCATION LA DECISIÓN

Como en su anterior película, Cory Finley vuelve a lanzar un dardo envenenado en dirección a esa clase media-alta tan influyente en la sociedad americana que representa unos valores que jamás ha logrado ni mantener ni respetar, y de nuevo vuelve a acertar en la diana. Poco importa que la película no sea una idea suya, y a pesar de que nos gustaría que volviese a sorprendernos con una idea propia para la gran pantalla podemos asegurar que ha vuelto a poner su sello personal en Bad education, y nos vuelve a dejar bien claro que es uno de los directores a seguir en el futuro más inmediato del cine norteamericano. Te aconsejo que no te pierdas esta película, hacerlo sería de muy mala educación.

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Haz lo que debas (1989) – Spike Lee

HAZ LO QUE DEBAS CARTEL

PELíCULA RECOMENDADA (Artículo incluido en la publicación Compromiso y Cultura)

Haz lo que debas
Spike Lee (1989) – Estados Unidos

Aparte del terrible coronavirus, otro de los hechos que ha conmocionado a la opinión pública recientemente fue la brutal detención del ciudadano americano George Floyd, que murió asfixiado a manos de la policía. Este execrable hecho causó, como era de esperar, una reacción ciudadana que manifestó su repulsa en muchísimas concentraciones por todo el país. La muerte de George Floyd fue la llama que encendió la mecha, la gota que colmó el vaso; pero desgraciadamente solo es la punta del iceberg que nos demuestra que la sociedad americana en particular, y la mundial en general, no ha avanzado mucho en los últimos 40 años en el tema del racismo. Y qué mejor ejemplo que una gran película como Haz lo que debas, estrenada justo en el ocaso de la década de los 80, dirigida por Spike Lee y que es un fiel reflejo del día a día en las calles de cualquier suburbio de una gran ciudad.

HAZ LO QUE DEBAS MOOKIE CURRANDO

Mookie, el protagonista de la película, trabaja como repartidor de pizzas en Bedford, su barrio de toda la vida en el distrito de Brooklyn, Nueva York. Es un humilde barrio obrero, un crisol de culturas donde la raza mayoritaria es la negra. A través de Mookie iremos conociendo a unos cuantos y variopintos personajes que habitan por las concurridas calles del barrio. La historia transcurre en medio de un sofocante verano, plasmado perfectamente por el director ayudado además por una tórrida fotografía, en el que el calor parece que trastorna si cabe un poco más la conducta de algunos de sus vecinos hasta que un hecho provocará el caos.

HAZ LO QUE DEBAS DISTURBIOS

Si bien es cierto que la acción de Haz lo que debas define un período, finales de los 80, y una localización muy exacta, Brooklyn, a excepción de los modelos de coches y el terrible estilismo y moda de aquellos años, pocos registros más han cambiado desde entonces y hasta nuestros días en el país del tío Sam. Comprobaremos cómo el racismo y la pobreza provocan la alienación de toda una generación que sabe que no va a tener una oportunidad de mejorar en su vida simplemente por el color de su piel.

HAZ LO QUE DEBAS RADIO RAHIM

El director Spike Lee, que como cualquier joven de raza negra de su generación sufrió episodios de racismo, nos muestra con gran dinamismo cómo era la vida de un joven negro en un barrio humilde, y retrata con precisión la cultura urbana del momento cuya banda sonora fue sin lugar a dudas el Hip hop, y el grupo musical más relevante de ese género Public Enemy . Curiosamente, el que suscribe, llegó hasta esta película también a través de la música, pero los culpables no fueron Public Enemy, sino el grupo vasco Negu Gorriak, quienes en su primer disco dedicaban su canción «Radio Rahim» precisamente a uno de los personajes de esta película ya que, como a muchos de nosotros, el film les causó un gran impacto. Un impacto que Haz lo que debas te provocará cuando la veas y compruebes que la situación del racismo sigue igual, si no peor, y lo único que ha disminuido desde entonces hasta nuestros días ha sido el tamaño de los reproductores musicales.

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Il ministro (2016) – Giorgio Amato

IL MINISTRO CARTEL

PELíCULA RECOMENDADA (Artículo incluido en la publicación Compromiso y Cultura)

Il ministro
Giorgio Amato (2016) – Italia

Ahora que estamos ante un grave problema político creado por los propios políticos,y sumado a que nos vemos abocados a unas nuevas elecciones generales por culpa de su incompetencia y poca capacidad de consenso, me han entrado ganas de volver a ver y a disfrutar de una certera y grotesca comedia negra italiana titulada Il ministro en la que sin medias tintas se nos muestra el modus operandi del juego político y sus principales personajes en esta manzana podrida que es la sociedad actual. Así que si os encontráis en el mismo nivel de enfado que el mío, os invito a que disfrutéis de esta tragicomedia a la italiana, que no os engañéis refleja en mayor o menor medida la realidad de los políticos de cualquier país, así que lo que veáis se puede extrapolar tranquilamente al nuestro.

IL MINISTRO LA TRAMA

Il ministro bien podría haberse escrito para el teatro ya que se desarrolla en el mismo lugar durante una noche, el lugar es el chalet de Franco, un empresario que tiene esa noche la oportunidad de su vida para conseguir pegar un pelotazo de muchos millones, ha conseguido una cita con el ministro y ha ideado el plan perfecto para que esa noche su vida vuelva a ser otra vez de color de rosa. Lo tiene todo controlado, allí estarán su mujer, su socio y cuñado, y la empleada doméstica que saben que papel tiene que hacer para ganarse el aprecio y sobre todo la firma del señor ministro. A partir de aquí se sucederán un montón de situaciones que nos llevarán a descubrir la verdadera personalidad de cada personaje, es más, yo diría que cada uno de ellos representa a un estrato de cada clase social.

IL MINISTRO LA CENA

Las situaciones que van de lo cómico a lo grotesco,con un guión cual bisturí que disecciona milimetricamente el alma del juego de poder de la política, nos muestra las bajezas morales, la mezquindad y el cinismo de los personajes que representan esta especie de opera bufa en lo que se convierte Il ministro. El guión escrito por el propio director de la película Giorgio Amato, está claramente basado en recortes de artículos de periódicos sobre casos de corrupción política que por desgracia siguen proliferando en los diarios de cualquier país democrático. Y estoy seguro que a pesar de los enrevesados giros de la trama, (que por cierto te mantienen en vilo hasta el último segundo del metraje)estaréis de acuerdo conmigo en que la realidad supera la ficción.

IL MINISTRO SEDUCCION

Como siempre os aconsejo verla en versión original, disfrutaréis todavía más de las interpretaciones de los actores.

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Beautiful girls (1996) – Ted Demme

BEAUTIFUL GIRLS CARTEL

PELíCULA RECOMENDADA (Artículo incluido en la publicación Compromiso y Cultura)

Beautiful girls
Ted Demme (1996) – Estados Unidos

Hay películas que te marcan para toda la vida: quizás las viste en el momento justo, el día adecuado, quizás removieron cosas en tu interior, quizás te sentiste identificado con alguno de los personajes, o quizás te hicieron seguir pensando durante mucho tiempo después de haberla visto. El caso es que para un servidor Beautiful girls consiguió en su día cumplir sobradamente las expectativas que tenía puestas en ella. Y digo esto porque Beautiful girls venía con la vitola de ser una película del llamado cine independiente americano del momento, una película generacional. Cosas que no son del todo ciertas, principalmente porque la película tenía una fuerte promoción detrás y contaba en el reparto con algún actor de renombre ya en aquella época. No en vano, el director de Beautiful girls, Ted Demme, era sobrino del famoso director ya por entonces Jonathan Demme. Así que contactos y medios para producir la película no le faltaron. Hablar de cine independiente con todo ese apoyo me parece equivocado. Lo de película generacional también me parece una etiqueta que se queda corta para una película de lenguaje universal, que puede indistintamente llegar a una persona tenga la edad que tenga.

BEAUTIFUL GIRLS PIBÓN

El acierto de Ted Demme, que por cierto falleció 6 años después de haber rodado esta película, es saber servirse del gran guión de Scott Rosenberg (quien más tarde volvería a robarnos el corazón con el guión de Alta fidelidad) y aprovecharse de una pléyade de jóvenes aunque sobradamente preparados actores, remarcado todo ello con una banda sonora de lujo que hace que las emociones fluyan más si cabe todavía.

BEAUTIFUL GIRLS DESAYUNO

El argumento de la película es bastante manido. Willie regresa a su pueblo para reencontrarse con sus amigos de toda la vida en la típica reunión de antiguos alumnos del instituto. Pero nada más lejos de la realidad, Beautiful girls se convierte en un viaje interior de cada espectador que seguro que en algún momento de su vida ha pasado o pasará por las mismas sensaciones que alguno de sus protagonistas. En esta maravillosa película se funden la nostalgia, las dudas, los sueños de adolescencia, las oportunidades perdidas, el síndrome de Peter Pan, la inmadurez. Y es que al fin y al cabo la vida de cada persona se va reescribiendo día a día según las decisiones que va tomando.

BEAUTIFUL GIRLS VERDADES COMO PUÑOS

También es de destacar lo fielmente que refleja la película la manera que tienen de afrontar este tipo de situaciones en la vida los hombres y las mujeres. ¿Todavía tenéis dudas de quién sale mejor parado? El título de la película puede darte una buena pista.

BEAUTIFUL GIRLS LA VECINA PATINADORA

Las diferentes personalidades de todos están magníficamente interpretadas por actores de la talla de Timothy Hutton, Uma Thurman, Mira Sorvino, Rosie O’Donnell, Matt Dillon o una jovencísima Natalie Portman que consiguió enamorarnos a todos.
Así que acércate al piano para cantar junto a ellos la mítica canción Sweet Caroline del gran Neil Diamond, te sentirás parte de ese grupo de amigos y de esas Beautiful girls para siempre.

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Green book (2018) – Peter Farrelly

GREEN BOOK CARTEL

PELíCULA RECOMENDADA (Artículo incluido en la publicación Compromiso y Cultura)

Green book
Peter Farrelly (2018) – Estados Unidos

Pocas veces voy a proponer una película actual oscarizada en esta sección y máxime siendo de nacionalidad estadounidense. Pero cuando todo lo que rodea a una película se cuida y se hace con esmero, el resultado es una notable película que aparte de hacerte pasar un rato agradable en el cine puede aportarte algo más que el típico cine convencional que recibimos desde el país del Tío Sam.

GREEN BOOK ENTREVISTA DE TRABAJO

Si después de ver Green book te enteras que el director de la película es Peter Farrelly, directamente no te lo crees: en estos tiempos que corren seguro que lo consideras un fake en toda regla. Pues sí amigo lector, el director de la película es el mismo que dirigió Dos tontos muy tontos, Vaya par de idiotas o Algo pasa con Mary. Aunque personalmente siempre he pensado que estas películas (especialmente las dos primeras) eran algo más que comedias de humor de trazo grueso, y que nos mostraban esa América palurda llena de mediocres, debajo de muchas capas de humor gamberro y barriobajero lleno de clichés. Una América aterradora que quedó oculta entre situaciones tan absurdas como hilarantes.

GREEN BOOK EL VIAJE

En fin, con Green book Farrelly cambia de registros, aunque el toque de humor no lo pierde y es uno de los puntos fuertes de esta película basada en hechos reales y ambientada en los estados del sur de norteamérica en los años 60, donde el racismo seguía latiendo con mucha fuerza. La historia, para qué negarlo, es una gran historia. Pero también es verdad que el guión de la película está inteligentemente ideado y que los actores cumplen con su papel de manera magistral, en especial un Viggo Mortensen que está excelso y vuelve a demostrar lo gran actor que es. Curiosamente no se llevó el Oscar, que fue a parar a su compañero de reparto Mahershala Ali.

GREEN BOOK EL PIANISTA

Así que va a ser todo un placer meternos en el coche que conduce el chófer Tony Lip, un spaghetti criado en las duras calles del Bronx, y Don Shirley, un refinado y virtuoso pianista negro que tiene que embarcarse en una dura gira por el sur en la que la música no va a ser el único motivo del viaje. ¿Os podéis imaginar qué es meter lo blanco y lo negro, el punto y la i, o el ying y el yang en el mismo coche? Pues con la música que pone la radio de la emisora que siempre elige Tony, sus grasientos menús y unos bonitos paisajes, el viaje se os hará más llevadero. Tan llevadero como esta road movie que parece un homenaje al cine clásico y que os hará sentiros bien antes, durante, y después de la misma (aunque esto último no hiciese falta). El siniestro libro verde que da título a la película no es tan inquietante como lo fue en la realidad.

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