LOS VIEJOS ROCKEROS NUNCA MUEREN:Levon Helm

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Otro grande que se nos ha ido casi sin hacer ruido,el pasado mes de Abríl y por culpa ,¡cómo no!, del cancer,ha sido Levon Helm el batería y cantante del grupo canadiense The Band,la formación más importante de música del rock de raices americanas.Y que además tuvo el privilegio de ser la mejor banda de acompañamiento del tio Bob Dylan,(con eso queda dicho todo).

Muy lejano quedó el año 1961,cuando casualmente conoció a un canadiense llamado Robbie Robertson,que visitaba el Estado de Arkansas,fascinado por el blues de Sony Boy Williamson,Levon Helm,(que conocia personalmente a Williamson),le descubrió los secretos mejor guardados del Mississippi,y al poco tiempo formaron junto a compatriotas de Robertson,el grupo que iba a sentar las bases de la música de raices americana,(curiosamente,siendo el propio Levon Helm el único componente yankee).

Después de finiquitar la relación con Bob Dylan ,en ese mítico concierto de despedida magistralmente rodado,por un jovencísimo Martin Scorsese,el famosísimo “The last waltz”,The Band continuaron su carrera como grupo hasta el año 77.
Ya por entonces Levon Helm acababa de iniciar su carrera musical en solitario,que la verdad es que no se acerca ni de lejos al nivel conseguido en The Band,tan sólo “American Son”de 1980,mantenía un nivel notable.Además también había iniciado carrera en el mundo del cine y la televisión,aunque nunca fue un gran actor.

En 1983,las acuciantes necesidades económicas,hiecieron que Levon Helm reactivara The Band,(aunque lamentablemente dejó fuera al gran Robbie Robertson),seguian teniendo su base de fans ,pero su momento no eran los 80,además tres años después el teclista Richard Manuel se suicidaba en plena gira de la banda.The band continuaron girando y ocasionalmente grabando algún disco,(en concreto fueron 3),hasta que en 1999 ,el bajista Rick Danko moría,y se dió por terminada la trayectoría del grupo,(al no querer Robbie Robertson volver a entrar en el grupo).

Su vida estuvo llena de vicisitudes,si os interesa podéis haceros con la película documental sobre su vida titulada,”Ain’t it for the health: a film about Levon Helm”,que nos cuenta sus problemas con las drogas,el cancer y la bancarrota económica.

Sus ultimos años no fueron nada fáciles,luchó y venció a un cancer de laringe diagnosticado en 1998,donde sus cuerdas vocales fueron seriamente dañadas,pero se rehizo,y años más tarde comenzó a dar conciertos,hasta que el año 2007,grabó un disco dedicado a sus padres,”Dirt farmer”,que se convirtió en el mejor disco en su carrera en solitario,y que recibió el aplauso de la crítica musical que ese año le otorgaba el Grammy al mejor album de Folk tradicional.

Desde entonces y hasta hace bien poco,Levon Helm siguió por los escenarios deleitándonos con su personal voz, y su original manera de tocar la batería hasta que un nuevo brote del cancer que padeció años atrás,se lo llevó para siempre ,..descanse en Paz el gran Levon Helm.

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